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Le cancer du pancréas : les symptômes principaux, les facteurs de risque et le traitement

Le pancréas est une glande située derrière la partie inférieure de l’estomac. Voici ses deux fonctions principales :

  • la production d’enzymes qui favorisent la digestion ;
  • la production d’insuline et de glucagon, des hormones qui régulent les taux de glycémie.

Le cancer du pancréas est le douzième cancer le plus répandu et il correspond à 3,2 % de tous les nouveaux cas de cancer aux États-Unis selon le National Cancer Institute (l’Institut National du Cancer, institut fédéral américain de recherche contre le cancer). Malheureusement, il fait aussi partie des types de cancer les plus mortels.

Le cancer du pancréas n’est souvent dépisté qu’au stade ultime parce qu’il produit rarement des symptômes à ses commencements. Cependant, il existe des possibilités de traitement qui ralentissent sa progression et en réduisent les symptômes. Dans certains cas, si l’on repère la maladie assez tôt, on peut la guérir.

Quels sont les symptômes du cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est connu pour être difficile à diagnostiquer parce que, dans ses premiers stades, il ne produit pas de symptômes. En général, à mesure que la maladie progresse, les symptômes suivants apparaissent :

  • de la jaunisse (qui se manifeste par un jaunissement de la peau et des blancs des yeux, par une coloration jaune foncé ou orange de l’urine et par une pâleur des selles) ;
  • des douleurs abdominales à cause de la pression créée par la tumeur qui grandit (la douleur peut s’aggraver après les repas) ;
  • une perte d’appétit et de poids ;
  • des nausées et des vomissements ;
  • de la diarrhée ;
  • de la fièvre et des frissons ;
  • une fatigue et une faiblesse permanentes ;
  • de la dépression ;
  • une crise soudaine de diabète si les cellules productrices d’insuline sont affectées.

Ces symptômes ne signifient pas forcément que l’on a un cancer du pancréas mais ils peuvent signaler la présence d’un autre problème, d’où la nécessité d’aller consulter son médecin.

Qui court le plus de risques d’attraper un cancer du pancréas ?

On connaît certains facteurs qui augmentent les risques d’attraper un cancer du pancréas. En voici une liste :

  • la tabagie, qui double presque le risque d’attraper cette maladie ;
  • un régime alimentaire riche en matières grasses ;
  • des antécédents familiaux en cancer du pancréas ;
  • l’âge, car cette maladie est rare chez les gens de moins de 45 ans ;
  • le diabète ;
  • une pancréatite prolongée ;
  • la cirrhose du foie ;
  • l’obésité.

Le risque est plus élevé chez les gens qui combinent plusieurs de ces facteurs.

Comment traite-t-on le cancer du pancréas ?

Le traitement dépend du stade auquel le cancer est arrivé, de l’état de santé général du patient et des préférences personnelles du patient.

Si le cancer du pancréas est détecté tôt, le médecin choisira probablement d’effectuer une opération chirurgicale qui permettra de retirer la tumeur suivie par une chimiothérapie dont le but sera de tuer toutes les cellules cancéreuses restantes. Pour traiter le cancer du pancréas, on peut aussi avoir recours à la radiothérapie.

Un autre traitement possible est l’immunothérapie, que l’on appelle aussi la thérapie biologique et qui aide le système immunitaire du patient à lutter contre le cancer.

Existe-t-il un moyen de diminuer les risques d’attraper un cancer du pancréas ?

Il n’existe aucun moyen de prévenir la maladie mais on peut prendre certaines mesures qui peuvent aider à diminuer les risques de l’attraper. Ces mesures comprennent ce qui suit :

  • arrêter de fumer ;
  • prendre des mesures pour mieux lutter contre le diabète ;
  • manger moins d’aliments à haute teneur en graisses et plus de légumes, de fruits et de céréales complètes ;
  • garder un poids sain.

Mayo Clinic (fédération hospitalo-universitaire et de recherche américaine), National Cancer Institute, WebMD (1) (société américaine qui fournit des services d’information de santé), WebMD (2), MedicineNet (site web qui fournit des informations sur les maladies, les médicaments et la santé générale)


Cet article est à but purement informatif. Ne pratiquez pas l’automédication et, en tout cas, consultez un professionnel de soins de santé certifié avant d’utiliser une ou plusieurs des informations présentées dans l’article. Le comité de rédaction ne garantit aucun résultat et n’est aucunement responsable des conséquences négatives dont vous pourriez souffrir après avoir utilisé les informations fournies dans l’article.

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